Hur stor är skillnaden mellan universitet rankade på topp 10, 30, 50, 70, 100 på USNEWS 100 bästa?


Svar 1:

Jag arbetar inte för US News och har därför inte tillgång till den fullständiga uppsättning data de använder för att sammanställa sina rangordningar. Som ett resultat kommer mitt svar att vara något spekulativt till sin natur, men jag kommer att försöka svara på din fråga utifrån min erfarenhet av att jobba för QS, kompilator av QS World University Rankings.

Låt oss sortera frågan i tre delar:

(1) Hur stora är skillnaderna enligt kvantitativa mätvärden (citat, pappersproduktion, internationella studentkvoter)? (2) Hur stora är skillnaderna enligt kvalitativa mätvärden - av vilka en del inte kan mätas (rykte bland arbetsgivare, rykte bland akademiker) , kvalitet på studentlivet, undervisningskvalitet, studentkvalitet)?

(3) Vilken av dessa mätvärden är viktig för dig, och vad är en stor skillnad för dig?

Kvantitativa mätvärden

Universitetsrankingen försöker, efter bästa förmåga, svara med erhållna jämförbara data, (1) och (2). Man kan till exempel notera ett universitets poäng för citeringar per fakultet, ett mått som används av QS för att mäta universitetets forskningskvalitet. Poäng vägs, med högsta möjliga poäng 100,0.

Intuitivt kan det tyckas att det är en stor skillnad i universitetskvalitet mellan Massachusetts Institute of Technology (nr 1 i QS World University Rankings) och, till exempel, även Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (14: e i QS World University Rankings). Skillnaden mellan citat per fakultet är emellertid liten - MIT får 100, medan EPFL får 99,3. Detta kommer sannolikt att uppgå till en relativt liten skillnad i forskningskvalitet mellan de två universiteten.

Man kan också notera att 55 universitet får 90 eller högre för citeringar per fakultet, en hel del av dem utanför QS: s topp 50 (till exempel Durham University, som rankas som 61: a totalt). Skillnaderna i forskningsförmåga existerar uppenbarligen, men en student som är angelägen om att gå vid ett enastående forskningsuniversitet skulle på något sätt inte missgynnas genom att välja EPFL eller Durham, med chansen att delta i alla tre.

Att veta och erkänna allt detta kan emellertid inte svara (3) - har dessa skillnader någon betydelse för dig som blivande student?

Kvalitativa mätvärden

Akademiska rykte-poäng bidrar mer till en institutions poäng än någon annan metrisk (40%), och detta är ett försök att göra mätbar den lite nebulösa kvaliteten som är rykte - som i sin tur försöker göra mätbara expertutlåtanden (kvalitativa) om den akademiska miljön på ett universitet. Återigen verkar det kanske intuitivt att det finns en stor skillnad mellan, till exempel, Harvard (2: a överlag) och University of Wisconsin-Madison (54: e totalt). Skillnaden i akademiskt rykte är dock 2,6% (100,0 v 97,4).

Är detta en "stor skillnad"? Det beror verkligen på hur studenten väljer institutionen. En student som ägnas åt att delta i världens mest prestigefyllda institutioner kan väl bestämma att detta är tillräckligt stor skillnad för att rabattera Wisconsin-Madison. En student som är angelägen om att gå på en högt ansedd institution, men utan att vilja ta en särskilt konkurrenskraftig ansökningsprocess, kan komma att besluta att skillnaden inte är särskilt betydande, och att att delta i någon av världens 100 bästa institutioner skulle räcka för att tillhandahålla en uppfylla undervisningsmiljön.

Jag skulle ha stark sympati med den andra studenten och jag tror att det finns två punkter att göra här för att sluta.

Den första är att universitetsresultat är en sammansättning av flera mätningar, och små skillnader i poäng för varje enskild metrisk kompletterar naturligtvis mer betydande skillnader totalt sett. Det är emellertid klokare att rikta uppmärksamheten på de mätvärden som är viktigast, för där kommer skillnaderna att vara mer relevanta för dina önskemål och preferenser.

Den andra är att det finns tusentals universitet världen över - 10 000 skulle vara en konservativ uppskattning. Även om det finns mätbara och meningsfulla skillnader mellan Harvard och Durham, eller Harvard och Wisconsin-Madison, säger det ingenting om skillnaderna som inte kan mätas. Till exempel bör en skillnad i akademiskt rykte inte ersätta skillnaden mellan kurserbjudande.

Exempelvis är Oxfords engelska litteraturkurs en av de enda i världen som tvingar studenter att läsa gamla engelska texter som Beowulf på originalspråket. En blivande engelska student med en passion för modern litteratur och en benägenhet för besväret med att läsa och översätta engelska från det tionde århundradet skulle vara väl rekommenderat att ignorera Oxfords utmärkta akademiska rykte och välja en kurs som betonade de ämnesområden som de brinner för. (eller åtminstone ta hänsyn till detta).

Att delta i någon av världens 100 främsta institutioner för engelsk litteratur (eller i vilket ämne som helst) kan fortfarande ge en student en enastående plattform för deras framtida sysselsättning eller akademiska mål, och det vore oklokt att oroa sig för skillnaderna. Rangordningarna är ett effektivt kortlistningsverktyg, men de skillnader du föreslår, medan de finns, bör aldrig vara den avgörande faktorn när du väljer ett universitet.

Jag hoppas att detta svar, långt som det är, visat sig använda.


Svar 2:

A2A Det här är relativ ranking baserad främst på forskning, så det finns en skillnad mellan topp 10 och 90-100 universitet. Det är inte klart exakt var linjen ska vara. Till exempel är topp 10 och topp 20 något samma. Det är inte klart om det finns en skillnad mellan topp 10 och topp 50.

Det som är uppenbart är att utan en huvudprofessor i åtanke är rankningarna meningslösa, särskilt om du inte är antagen till ett högre universitet,